Maand: april 2020

Zo, neem jij lekker de middag vrij?

Het is half zes en je sluit je computer af. Vanavond viert je oma haar verjaardag en daar wil je graag bij zijn. Je had eigenlijk om vijf uur willen stoppen maar dat was zoals verwacht niet haalbaar. Met je jas aan sluip je richting de lift. Opeens hoor je een schelle stem over de verdieping roepen: “Zo, neem jij lekker de middag vrij?” Je voelt dat je gaat blozen, mompelt wat over je oma’s verjaardag en loopt snel door. Je collega keek verder toch niet van zijn scherm op. Met een rot gevoel stap je op de fiets.

Deze situatie is menig jonge advocaat niet vreemd. Om half zes vertrekken voelt voor velen bijna als een misdaad. Of het nu is voor je oma’s verjaardag, een etentje met vrienden of een sportwedstrijd, het blijft ongemakkelijk.

Je beste beentje voor

Waarom voelt dit niet goed? Dit hoort toch niet zo te zijn? Binnen veel advocatenkantoren is het zó normaal om niet voor zeven uur te vertrekken, dat het opvalt als mensen dit wel doen. Het is een gewoonte om tot laat te werken. Als ambitieuze millennial wil jij natuurlijk niet uit de toon vallen. Je wilt absoluut niet de indruk wekken dat je de kantjes ervan afloopt. Niet dat je dat doet, de meeste avonden ben je net als iedereen tot na etenstijd aan het werk.

Ingebed in de cultuur

Waarom zegt je collega zoiets? Dat is een goede vraag. Het is vaak een gewoonte. Deze ‘grap’ gaat al jaren mee en wordt zo steeds overgedragen op de nieuwe generatie. Hij denkt niet na voordat hij zo’n opmerking maakt, laat staan over de impact ervan. Andere collega’s zeggen ook niks als ze deze opmerking horen. Het is immers de zoveelste keer dat deze grap wordt gemaakt, niemand kijkt er meer van op. De omschreven situatie is dan ook een klassiek voorbeeld van kopieergedrag. Kopieergedrag is heel menselijk en wordt bewust en onbewust gedaan, ook door je collega.

Impact

Natuurlijk weet je dat je zo’n opmerking niet te serieus moet nemen. Maar ook als je stevig in je schoenen staat en je er niks van aantrekt, blijft het knagen. Als je wat minder zeker bent, heb je waarschijnlijk al besloten om de komende maanden niet nog een keer zo vroeg te vertrekken. Een opmerking als deze heeft dus serieuze impact. Het veilige gevoel wat zo belangrijk is op de werkvloer wordt aangetast. Je voelt je minder op je gemak.

En de collega die de grap maakte? Grote kans dat hij het juist aanmoedigt om op tijd naar huis te gaan. Zeker omdat er genoeg keren zijn dat je langer dan de officiële acht uur per dag op kantoor bent. Maar waarom dan toch deze opmerking? Het probleem is dat niemand bewust wordt gemaakt van de impact die zo’n grap heeft. Zo overleeft deze grap steeds weer.

Dit kan anders

De volgende keer dat je deze opmerking hoort, zeg er wat van! Vraag op een rustige manier wat je collega er precies mee wil bereiken. Ook als de opmerking niet voor jou is bedoeld, is het juist goed om in te grijpen.

Weet jij van jezelf dat je deze opmerking wel eens over de gang hebt geschreeuwd (en nu eerlijk zijn!), geef dan de schuld aan het mens-eigen onbewuste kopieergedrag en zie dit als een leermoment. De volgende keer dat je zo’n opmerking wilt maken, ben je je bewust wat het met iemand kan doen en slik je deze in. Er zijn veel verbeterpunten als het gaat om de cultuur binnen advocatenkantoren. Met kleine stapjes en bewustzijn kan iedereen zelf al een belangrijke bijdrage leveren. Zonder bewustzijn geen verandering!

Aandacht in tijden van crisis

Een praatje gaat nog te vaak over het werk en te weinig over hoe het écht met iemand gaat. In deze bijzondere tijden is het nog essentiëler om verbonden te blijven.

Ineens werkten we allemaal thuis en gingen we eenzaam verschillende fases door. Fase 1 was de halve-vakantiegevoelfase. Hoe durft iemand een call te plannen vandaag, we ‘werken’ toch thuis? Na het besef dat er toch écht iets moest worden gedaan,kwamen we in de tweede fase, de dit-wil-ik-altijdfase. In je nette overhemd of blouse en je joggingsbroek aanwezig zijn bij het zoom-maandagochtendoverleg. Vervolgens tot de lunch doorwerken zonder één keer gestoord te worden door je hyperactieve collega. Dan rustig boodschappen doen tijdens de lunchpauze om vervolgens weer aan één stuk door te werken. Natuurlijk wel met een 30-minutenworkout om half 4; zonder pauzes werkt immers niemand efficiënt. Toen kwam fase 3, de zo-slecht-is-het-kantoor-nietfase: het gemis van die hyperactieve collega, de 12 groepscalls per dag en een pijnlijke rug omdat die hippe kuipstoeltjes ergonomisch toch wat minder verantwoord zijn. Nu we in de laatste fase zijn beland, de laten-we-er-maar-het-beste-van-makenfase, is het van belang om te beseffen waarom een advocatenkantoor in essentie zo goed draait: de mensen die het werk verrichten.

Zie de persoon achter het werk

Waar je normaal op dagelijkse basis meerdere malen automatisch contact had met collega’s, is dit nu helemaal weggevallen. De samenwerking verloopt nu via chat, mail en (video)call. Het is nu van groot belang om persoonlijk contact te houden met je collega’s, zeker als je al wat langer rondloopt binnen het kantoor en er mensen zijn die voor jou werken. Natuurlijk is dit in normale tijden ook al heel belangrijk. Een praatje hoe het écht met iemand gaat, hoe iemand er deze week in staat, of jij iets kan doen om het werk van deze persoon aangenamer te maken, het klinkt zo vanzelfsprekend. Helaas gebeurt dit nog veel en veel te weinig en ligt de focus vaak enkel op het inhoudelijke aspect van werk. Als het om aandacht voor de medewerkers gaat, is het al geruime tijd crisis.

In deze bijzondere tijden is het nog essentiëler om verbonden te blijven. En nee, absoluut niet om te controleren. Advocaten zijn hardwerkende, ambitieuze mensen die je niet het gevoel moet geven dat je checkt of ze wel hard genoeg werken. Dit werkt alleen maar averechts.

Waardering

Pak dus de telefoon en vraag hoe iemand deze tijd doorkomt, of je ergens mee kunt helpen. Alle medewerkers kunnen dit waarderen, mits het oprecht is. De millennialgeneratie staat niet alleen bekend als chatgeneratie, maar ook als de generatie die iets meer waardering nodig heeft. Zij stellen het juist op prijs als ze gebeld worden. Dit geldt ook als je zelf pas een aantal jaar werkt: pak de telefoon en bel die persoon die net gestart is.

Dus lieve mensen, toon interesse. Échte interesse. Ga na wat jij kan doen om een ander uit je team te helpen. Chatten is makkelijk en groepscalls zijn efficiënt, maar een persoonlijk belletje laat pas écht zien dat je geeft om je collega en dat hij of zij ertoe doet! Laat deze periode het startpunt zijn om vanaf nu ook te focussen op de menselijke kant van het samenwerken.